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Elevage

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L'élevage héraultais

Bien que l’élevage apparaisse comme marginal sur le département de l’Hérault, cette filière valorise près de 40 % de la surface agricole utilisée (SAU) dont plus 65 000 ha de surfaces toujours en herbe (STH) comprenant essentiellement des parcours de pelouses, de landes et de bois. Les territoires façonnés par l’élevage sont le plus souvent le support d’importants enjeux tant du point de vue sociologique, économique, qu’environnementaux (biodiversité, habitats naturels et d’espèces, prévention des risques inondation et incendies…) ou patrimoniaux (paysages, bâti agraire…).

L’élevage se répartit sur l’ensemble du département des contreforts du massif central aux plaines littorales et jusque dans les étangs littoraux, à l’exception des grands secteurs viticoles du biterrois et du centre Hérault. Les élevages en place sont tout aussi divers que les territoires qu’ils parcourent, des grandes étendues caussenardes, en passant par les garrigues à chêne vert sur substrats calcaires ou acides et autres.

Le cheptel départemental de plus 17 000 UGB valorise 72 000 ha de prairies, pelouses, landes et bois. Les ressources spontanées herbes, feuilles, tiges et fruits sont particulièrement recherchées au pâturage par les éleveurs. A ces élevages « traditionnels » s’ajoute la filière équine au travers des élevages de chevaux de sport ou d’endurance où chaque élevage regroupe environ une trentaine de chevaux et environ 25 UGB. La population totale d’équidé approche les 4 500.

Cheptels 34Nombre de détenteursNombre d'UGB*Cheptels mères
Bovin Lait17610300
Bovin Viande17510 9704 200
Caprin Lait374802 500
Caprin Viande21165800
Ovin Lait312 20013 000
Ovin Viande1002 82016 000
Totaux381
17 245

 

 

*UGB : unité de gros bétail est une unité de référence permettant d’agréger le cheptel de différentes espèces et de différents âges en utilisant des coefficients spécifiques calculés sur la base des besoins nutritionnels de chaque type d’animal.

Outre son poids dans l’occupation territoriale du département, pour sa part économique, l’élevage s’appuie sur différentes filières dont certaines bénéficient d’un Signe Officiel de la Qualité, l’AOP Roquefort, l’AOP Pélardon, Agneau Label Rouge, Agneau fermier des Pays d’Oc.

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Elisabeth ORIOL

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